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Orthographe du mot maîtrise

Comment s’écrit le mot maîtrise ?

Le mot maîtrise a deux orthographes : avec accent circonflexe ou sans accent circonflexe, maitrise. Mais à quoi correspondent-elles ?

D’où viennent ces deux orthographes ?

L’orthographe maîtrise avec accent circonflexe sur le i est la forme traditionnelle. Elle existe seulement depuis le milieu du XVIII siècle. Son accent servait à l’origine à noter que la syllabe maî- était prononcée longue. Dans ce rôle, il a remplacé le s de l’ancienne orthographe maistrise. Cependant, au XX siècle, la syllabe maî- n’a plus été prononcée longue et on a proposé, lors des rectifications orthographiques de 1990, de supprimer son accent.

C’est donc en 1990 que la forme sans accent maitrise, dite « orthographe rectifiée », est apparue. Elle est enregistrée dans les dictionnaires les plus récents. D’autres mots contenant un ancien î ont connu la même évolution : on peut écrire boite, apparaitre, ile, avec ou sans accent.

Et les mots de la même famille ?

Le même principe s’applique pour les mots de la même famille, qui peuvent s’écrire avec ou sans accent circonflexe : maîtresse ou maitresse, maître ou maitre, maîtriser ou maitriser.