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Orthographe du mot ustensile

Comment orthographier le mot ustensile ?

Le mot ustensile présente quelques difficultés orthographiques, liées à son histoire un peu mouvementée.

Ce nom est masculin, mais se termine par -ile avec un e muet final, et non par -il, tout comme un domicile, un crocodile, un textile.

Les deux autres points à retenir dans ce mot sont la syllabe en et la consonne s, qui proviennent tout droit du latin. Ils se laissent d’autant moins mémoriser que ustensile est à peu près le seul mot de sa famille à les posséder.

Quelle est l’origine de ce mot ?

Le mot ustensile est passé par de nombreuses formes avant que son orthographe se fixe. Il a été du genre féminin, il s’est écrit avec an, avec un c, avec -ille, mais les anciennes formes ne sont plus valables aujourd’hui. Par ailleurs, pendant longtemps, ce mot s’est écrit et prononcé utensile. L’apparition du s dans ce mot semble provenir d’une erreur étymologique.

La faute à ne pas faire

On évitera en particulier d’écrire ustensil.