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Orthographe et accord du mot mille

Comment écrire et accorder le mot mille ?

Quand il correspond au nombre 1000, le mot mille est invariable, qu’il soit multiplié ou non par un autre nombre. On écrit donc trente mille et mille vingt-trois.

Mille est également invariable quand il désigne un nombre approximatif ou quand il est employé dans une expression courante. Ainsi, on écrit briller de mille feux, remercier mille fois et je vous le donne en mille.

Et les traits d’union ?

Pour l’emploi des traits d’union dans les noms de nombres, il existe une règle traditionnelle accompagnée d’une règle plus récente. Suivant la tradition, on ne met un trait d’union entre deux nombres que lorsque la somme de ceux-ci est inférieure à cent : on écrit donc quarante-deux. On n’emploie donc pas de trait d’union de part et d’autre du nombre mille : deux mille seize.

Cela dit, les rectifications orthographiques de 1990 proposent d’employer le trait d’union partout, ce qui permet de bien marquer la limite des nombres complexes. On peut donc écrire deux-mille-seize et mille-neuf-cent-quatre-vingt-trois, avec des traits d’union partout.

Le mot mille peut également désigner une unité de mesure de navigation. Dans ce cas, ce mot prend un s de pluriel comme la plupart des noms. On écrit donc « Nous avons parcouru cent vingt milles sur l’océan ».