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Décortiquons le mot « Versatile »

Le mot du champion

Décortiquons le mot « Versatile »

Décortiquons le mot « Versatile »

L’origine

L’adjectif versatile vient d’un mot latin signifiant « qui tourne, qui est mobile » et a qualifié en français, à l’origine, une épée à deux tranchants, une épée qui pouvait donc tourner. Versatile a ensuite qualifié toute chose présentant un mouvement alternatif. Le sens figuré et moderne désigne une personne qui change d’opinion, une personne inconstante, bref, une girouette.

Dans la même famille

De versatile dérive le nom commun la versatilité. Exemple : la versatilité d’un homme politique.

La difficulté

Les adjectifs qui se terminent par le son [il] s’écrivent tantôt ile, tantôt il, au masculin s’entend. Les adjectifs en ile sont majoritaires. Parmi ceux-ci, on trouve agile, mobile, facile, fertile, fragile, gracile (sans accent circonflexe sur le a), stérile, sénile, futile et, justement, versatile. Les plus courants des adjectifs en il, sont civil, puéril, subtil, vil et viril. Ces derniers prennent un e au féminin : une fête civile, une question subtile, une démarche virile, etc. Notez que volatile et volatil existent tous les deux mais qu’ils n’ont pas le même sens. Volatile est un adjectif, plutôt vieilli et littéraire, qui signifie « qui peut voler, doté d’ailes ». On écrit donc un insecte volatile. Volatil, lui, signifie, au sens propre, « qui s’évapore facilement ». Par exemple, on écrit un produit chimique volatil. Au sens figuré, cet adjectif qualifie une valeur boursière fluctuante (on écrit par exemple un cours volatil) ou, en informatique, une mémoire qui ne conserve pas les données en cas de coupure de courant. Heureusement, mémoire est un nom féminin, donc écrire mémoire volatile ne devrait pas poser de problème.

L’exception

Signalons, pour conclure, l’intrus tranquille, seul adjectif se prononçant [il] et s’écrivant ille.