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Singulier et pluriel des noms composés d’un verbe et d’un nom

L’astuce du champion

Singulier et pluriel des noms composés d’un verbe et d’un nom

Singulier et pluriel des noms composés d’un verbe et d’un nom

Comment s’écrivent les noms composés d’un verbe et d’un nom, au singulier et au pluriel ?

La règle

Les noms composés d’un verbe et d’un nom prennent un s seulement lorsqu’ils sont au pluriel. Au singulier, ils s’écrivent donc sans s final.

Des exemples

On écrit donc : un pèse-lettre, l, e, deux t, r, e, des pèse-lettres, l, e, deux t, r, e, s. Mais aussi un monte-charge, sans s, des monte-charges, avec s, un abat-jour, sans s, des abat-jours, avec s, un sèche-cheveu, sans x, des sèche-cheveux, avec x, et cetera.

Remarque

Vous allez me répliquer que ce n’est pas logique, car un sèche-cheveu ne sèche pas qu’un seul cheveu. Eh bien, ce raisonnement logique, qui veut qu’on décompose le mot pour identifier ses éléments, puis qu’on observe l’objet désigné par le mot pour savoir combien d’ongles sont coupés par un coupe-ongle ou combien de gouttes sont comptées par un compte-gouttes, ce raisonnement logique, disais-je, existe toujours, en effet, mais les rectifications orthographiques de 1990 proposent de le remplacer par la règle que je vous ai exposée. L’autre logique, qui est derrière cette nouvelle règle et qui évite les casse-têtes – avec un s à têtes ! – et surtout les débats stériles, c’est tout simplement que les noms au pluriel prennent la marque du pluriel, tandis que les noms au singulier ne prennent pas de marque de pluriel, et ce indépendamment de leurs référents ou des objets qu’ils désignent. Ce nouveau raisonnement n’est ni plus logique ni moins logique que l’ancien, c’est simplement qu’il se situe à un autre niveau. L’ancien raisonnement se base sur le sens, tandis que le nouveau se base sur la catégorie grammaticale. Dans le nouveau raisonnement, les noms composés d’un verbe et d’un nom sont ainsi traités comme les noms simples, et peuvent même être voués à s’écrire en un seul mot, comme c’est déjà le cas pour portefeuille ou encore passeport. Il ne vous viendrait pas à l’idée de mettre un s à portefeuille au singulier. Bon, eh bien, il faut voir les mots composés d’un verbe et d’un nom séparés par un trait d’union de la même manière.